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Kevin Durant

Los New York Knicks dominaron el rumor de Kevin Durant durante la mayor parte del año. Intercambiaron Kristaps Porzingis en gran parte para generar el espacio de límite para firmar no solo Durant sino también otro jugador máximo. El propietario James Dolan apareció en «The Michael Kay Show» en ESPN Radio y predijo que los Knicks tendrían «una temporada baja muy exitosa cuando se trata de agentes libres». Nada es seguro en la agencia libre, pero las hojas de té apuntaban en cierta dirección.Camiseta New York Knicks.

Y luego, varias cosas cambiaron en el mes previo a la temporada baja. Kevin Durant se rompió el tendón de Aquiles y probablemente lo noqueó para la temporada 2019-20. Los rumores comenzaron a vincular a Kyrie Irving, uno de los otros objetivos rumoreados de Nueva York, no a los Knicks, sino a sus rivales de la ciudad, los Brooklyn Nets. Cuando la agencia libre finalmente comenzó el 30 de junio, Durant anunció que se uniría a Irving en Brooklyn, poniendo fin a meses de especulaciones de los Knicks para siempre.

Sin embargo, en una entrevista con Chris Haynes de Yahoo Sports, Durant dejó en claro que, para empezar, los Knicks nunca estuvieron realmente en la carrera. «Si me iba de los Warriors, siempre sería para los Nets», dijo Durant. «Obtuvieron las piezas y una oficina creativa. Me gusta lo que estaban construyendo».Camiseta Brooklyn Nets.

Desde la perspectiva de Durant, el atractivo de los Nets era obvio. Pudieron retener la mayor parte del equipo de playoffs del año pasado, perdiendo solo a D’Angelo Russell entre los mejores jugadores de la temporada pasada, pero reemplazándolo con Irving. Los Knicks necesitaban regalar a Porzingis, un jugador que Durant mismo llamó «un unicornio» solo para crear el espacio para potencialmente firmarlo y una segunda estrella en primer lugar. Desde la perspectiva del baloncesto, las dos situaciones no eran exactamente comparables.

Pero si los Nets fueron «siempre» su elección si se fue de Golden State, vale la pena preguntar cuánto tiempo significa realmente «siempre». Cuando se le preguntó cuándo tomó su decisión, Durant respondió: «30 de junio. Esa mañana. Nunca quise faltarle el respeto al juego poniendo mi atención en el futuro. Siempre fue sobre ese día, enfocándome en ese día y en lo que era más importante ese día». . Y durante toda la temporada, el baloncesto es la cosa número 1 «.

Sería ingenuo suponer que Durant nunca pensó en la agencia libre antes de su llegada, pero la indicación aquí es que Durant no participó en las complejas maquinaciones que condujeron a su decisión que muchos asumieron que haría. La cita de Dolan, por ejemplo, llevó a muchos a creer que tenía información privilegiada sobre la decisión de Durant. Sin embargo, con el beneficio de la retrospectiva, es más fácil creer que los Knicks estaban actuando con fe de que Durant vendría si intercambiaran Porzingis en lugar de garantías reales. Si realmente juzgaba a los dos equipos tal como estaban cuando llegó a la agencia libre en junio, a diferencia de un lugar de planificación a largo plazo, los Nets simplemente estaban mejor posicionados que los Knicks.

Una de las principales lecciones de la agencia libre en esta temporada baja fue que la competencia es algo que debe ser recompensado. Los Nets aterrizaron a Durant e Irving sobre los Knicks. Los Angeles Clippers firmaron a Kawhi Leonard cuando los Lakers no pudieron. Que Durant diga que siempre elegirá a los Nets muestra cuán conscientes son los jugadores modernos de cada elemento de una organización. Los Nets y Clippers habían estado construyendo sus equipos de la manera correcta durante años. Los jugadores se dieron cuenta y querían ser parte de lo que estaban construyendo. No podía decirse lo mismo de los Knicks, que no parecían tener la atención de Durant.